Frankrig er ubestridt verdens førende vinland, og det er franske druesorter og metoder, der efterlignes i alle nyere vinlande. Mere end 2000 års erfaring og eksperimenter med vinavl er baggrunden for det franske AOC-system, der blev indført i 1935. Appellation d’origine contrôlée er baseret på den opfattelse, at den geografiske oprindelse og jordbunden er af afgørende betydning for vinens karakter og type. Den franske vinlov er den strengeste i verden og har præcise regler for jordbund, vinstokke og beskæring, alkoholindhold og høstudbytte. Det er de klassiske vindistrikter Bordeaux, Bourgogne, Champagne, Rhône, Alsace og Loire, der har gjort franske vine berømte. Andre vinlande har efterlignet det franske AOC-system, men Frankrig er det eneste land, der også har klassifikationer, hvor de bedste vingårde og slotte i visse distrikter er optaget i officielle ranglister, Grand Cru eller Grand Cru Classé.